Vänligen Bygg Ingen Berg

Cover of Vänligen bygg inga berg

Remember Instapoetry?

My arch tone assumes that Instapoetry is dead, and I hope it is. No one seems to have written a thinkpiece about it since 2019—maybe I’m lucky.

My one-sentence review of Lina Arvidsson’s Vänligen bygg inga berg: Swedish Instapoetry about working as a supermarket cashier.

Cover of Vänligen bygg inga berg
Image courtesy Konsai Förlag

I read an interview with Arvidsson alongside one of the poems from the collection in a magazine who knows how many years ago now and thought, “Oh, that sounds interesting.” I never made any concerted effort to track it down, but the title stuck enough in my head that I recognized it in the library’s shelf of featured books. In other words, I was going into the collection more or less favorably inclined.

But what works as an individual poem quickly becomes monotonous in an entire collection. Part of the blame is maybe on me; maybe I should have read slower and tried to savor more. Maybe that would have stopped all of the untitled, open-verse, e. e. cummings-esque lowercase poems from bleeding into each other. At the same time, not giving any titles to your poems is also a choice, and not a useful one when someone wants to highlight a particular favorite. But I’ll do my best anyway, since it would be nice to end on a positive note.

Så kommer den natten när jag drömmer om dig.

Och det är inget hemskt du sitter vid
toaletterna
till höger om stämpelklockan
ryggen emot men jag ser direkt på håret att det
är du
Fanny
du hade alltid en perfekt page
När du vänder dig om ser jag: du håller på med
något en flaska
är det hallonsoda? rosa
ja
drinker vi ska ju dricka drinkar

Snacka lite
tjata lite

det är en förfest eller kanske är det det här
som är festen

man får väl inte dricka alkohol här? du ler
med hela ansiktet säger
det skiter jag faktiskt i

och när jag kramar dig är det verkligen du

jag hade aldrig fattat tidgare
men man behöver ju inte ben
eller fötter
närman är död

eller nacke
eller rygg
du har rätt

det gör man ju inte.

Flera gånger ska jag komma att drömma om dig
och det är aldrig hemskt
du ler alltid ja man skiner ju upp

snacka lite bara
komma på besök

Author: katherine

Stockholm-based translator and copyeditor of American extraction.

Leave a Reply

Your email address will not be published.